Alarcón, de 55 años, es el propietario del restaurante Los Portales en Casselberry, que ofrece comida colombiana y peruana. El empresario cuenta que su primer trabajo fue en un comedor francés en la ciudad de Nueva York. Años más tarde, se unió para trabajar con uno de sus hermanos, quien era propietario del restaurante Chibcha, también en la Gran Manzana. La familia Alarcón inició hace 35 años la idea de traer artistas latinoamericanos entre comediantes, actores y cantantes para que los hispanos en New York tuvieran a sus artistas favoritos cerca. "Fueron muchas las personas que nos conocieron en esa época porque traíamos artistas que muchos de nuestros clientes añoraban ver", cuenta Alarcón, el séptimo de 11 hermanos. "Nosotros nos encargábamos de ayudarle a los artistas para el trámite de sus visas", agrega el empresario, quien cuenta que han sido más de 100 artistas latinoamericanos a quienes ha contratado para realizar presentaciones. Restaurantes en los que hizo parte como propietario como La Casa Gardeliana, Añoranzas y Oscar, en New York y La Tranquera, Studio 23 y Mamá Vieja, en Miami, fueron negocios "en los que siempre me sentí muy afortunado", comenta Alarcón, quien reside en la Florida Central desde hace cuatro años. Respecto a sus restaurantes, comenta que en ellos siempre ha ofrecido una fusión de comida colombiana con comida francesa o italiana. Actualmente en Los Portales le apuesta también a la comida peruana. "Nunca he dejado de vender la comida colombiana pero siempre la ofrezco con la de otro país , así el negocio se hace más rentable", explica el negociante, padre de tres adolescentes, quien continúa presentando artistas en su restaurante. "Lo de traer los artistas fue un buen negocio hace varios años", dice Alarcón mientras enseña orgulloso la exposición de fotografías de los últimos 30 años, que exhibe en su restaurante. El artista colombiano Saulo García, creador de la comedia El Insomio Americano, recuerda que fue en el restaurante de los hermanos Alarcón en New York donde realizó su primera presentación fuera de Colombia. "Confiaron en mi talento y me contrataron para presentarme en su restaurante", dice el artista quien actualmente vive en Miami. Luis Fernando Mazo, residente de Orlando, dice que conoce el trabajo de Alarcón desde hace más de 10 años. "He conocido varios de los restaurantes donde él, que es un hombre amante de los espectáculos, ha tomado el riesgo de apoyar actividades culturales para los hispanos", asegura Mazo, también colombiano.
La Casa del Ceviche  Phone: 407-681-4000 RESTAURANT LOS PORTALES 1436 N. State Road 436, Casselberry, FL 32707
Se considera un colombiano tradicional que nunca olvidó lo que en su tierra natal aprendió. "El carisma de la gente y el trabajar con amor son cosas que a uno le enseñaron y nunca se le olvidan", expresó Héctor Alarcón, de origen antioqueño, quien desde los 16 años ha estado involucrado en restaurantes y entretenimiento. Carolina Salazar El Sentinel
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